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專題文章 : 掌握「由簡入繁」的奧義 跟TED總裁學說話的藝術
作者 圖書組長 於 2016年07月26日 13:16:37 (442 次閱讀) 該作者發佈的其他新聞

如何解釋艱澀的概念

書名:《TED TALKS 說話的力量:你可以用言語來改變自己,也改變世界 TED唯一官方版演講指南》
作者:克里斯.安德森
譯者:李芳齡
出版社:大塊文化
出版日期:2016年6月27日

哈佛大學心理學家丹尼爾•吉爾伯(Daniel Gilbert)的TED演講有個困難任務,他打算在簡短的演講中解釋一個複雜概念—「合成的快樂」(synthesized happiness),說明為何它導致我們普遍錯誤預測自己的未來。

我們來看看他如何處理。首先,他說:

當你有二十一分鐘的發言時間時,相較之下,兩百萬年似乎是一段很長的時間。

這是一段定錨於現在、但馬上引發好奇疑問的開場白,接著,他說:

但就進化史而言,兩百萬年是很短的時間,不過,在兩百萬年間,人腦的體積增大為近三倍,從我們的祖先能人(homo habilis)的一•二五磅腦袋,到在座每個人兩耳之間近三磅的大肉塊。為何大自然如此迫切於讓我們人人都有一個大腦袋呢?

這是不是稍稍激發了你的好奇呢?這是做出成功解釋的第一步,一旦腦袋被挑起了好奇,它就敞開了,想要接收新思想了。

吉爾伯繼續挑逗聽眾的好奇:

噢,原來,人腦增大為三倍後,它們不僅僅是變成三倍大,它們還有了新結構。人腦變得那麼大的主因之一是,它新增了一個部分,叫作……「前額葉皮質」(prefrontal cortex)。前額葉皮質究竟有何功能,使得人腦的整個結構要在進化過程的一瞬間來個大改造呢?

在繼續燒旺我們的好奇心的同時,吉爾伯塞進了他要作為基礎的第一個概念:前額葉皮質。

前額葉皮質的最重要功能之一是作為一個體驗模擬器。飛機駕駛員在飛行模擬機內練習,以免在駕駛真正的飛機時發生嚴重致命的錯誤,人類有這種非凡的適應力,讓他們能夠先在腦袋中模擬體驗,爾後才在真實生活中做出嘗試。我們的祖先無法這麼做,其他動物也無法做到像我們這樣的程度,這是一種非凡的適應力,其非凡程度媲美我們的對生拇指、直立,及語言,這些能力使我們人類得以進化,走出森林,走進購物商場。

在不經意的幽默中,我們獲得了另一個很酷的新概念:體驗模擬器(experience simulator)。這是一塊重要基石,吉爾伯用一個簡單的比喻—飛行模擬機,鋪設了這塊基石,我們已經知道飛行模擬機是什麼,因此能夠想像體驗模擬器可能是什麼。但能不能用一個例子來使這項概念更明晰呢?可以的:

班傑利冰淇淋(Ben & Jerry’s)沒賣肝臟和洋蔥口味的冰淇淋,並不是因為他們製作過、嘗過後,知道這些口味的冰淇淋很難吃,而是因為光是坐著模擬想像那味道,你就知道很難吃,不必實際製作了。

舉這麼一個生動的模擬器例子,你就完全懂了。但接下來,演講內容來了一個有趣的轉折:

現在,我們來看看你的體驗模擬器如何運作。在繼續我的演講前,我們來做個快速診斷。我請各位思考一下兩個不同的未來,你們可以試著模擬它們,然後告訴我,你認為你比較喜歡哪一個未來。第一個未來是中了樂透,第二個未來是下半身癱瘓。

聽眾笑了出來,但帶點緊張,不知道接下來會怎樣。沒想到出現了一張很驚人的投影片,吉爾伯向我們展示的資料顯示,在中樂透一年後或下半身癱瘓一年後,兩組人的快樂程度實際上相同。什麼?這怎麼可能?這個「體驗模擬器」的新概念突然把你帶到一個令你出乎意料之處,一個困惑之處,吉爾伯向你呈現的事實令你覺得沒道理,你正體驗到知識鴻溝,你的心智渴望這個「知識鴻溝」能被填補。

因此,吉爾伯接下來便做了這個填補工作,他提供另一個新概念:

我的實驗室所做的研究……獲得令我們相當吃驚的一個發現,我們稱之為「影響偏見」(impact bias),這是我們的體驗模擬器運作不當的一種傾向……導致你以為不同結果的差異程度頗大,但實際上的差異程度並沒那麼大。

吉爾伯提出了一個名稱—影響偏見,使這個奧祕概念變得更加可信,但在試圖填補知識鴻溝之下,我們的好奇心燃燒得更旺了,我們在預測我們的未來快樂時,真的可能會錯誤到如此嚴重的程度嗎?吉爾伯利用我們的好奇心,揭露他要提出的主概念:

從實地研究到實驗室研究,我們看到選舉勝出或落敗,贏得或失去愛侶,取得或未取得一個升遷,通過或未通過一門學科考試等等,這類輸贏勝敗的實際影響程度和影響期間遠輕於或短於人們原本的預期。令我大為吃驚的是,最近有一項研究,調查人生中的重大創傷如何影響人們,此研究發現,除了少數例外,重大創傷發生三個月後,對你的快樂程度已經沒有什麼影響了。

為什麼?因為快樂是可以合成的!……人類有種我們或可視之為「心理的免疫系統」的能耐,這是一種認知流程的系統,大都是無意識的認知流程,幫助人們改變他們的世界觀,使他們對自己生活的世界有較好的感覺。

就這樣,吉爾伯使用前額葉皮質、體驗模擬器、影響偏見等幾個概念,完成對合成的快樂的解釋。而且,為了更加明晰化,他還使用免疫系統來比喻,你已經知道免疫系統是什麼,因此把合成的快樂想成心理的免疫系統並不難。吉爾伯並非以一步大躍進的方式來介紹「合成的快樂」這個概念,而是一片片地,還佐以比喻,以引導並展示如何把每一片結合起來。

但截至此時,我們也許仍然未充分相信,因此,吉爾伯舉了一連串心理免疫系統作用的例子來說服我們相信他的論述:

• 一位因為醜聞而辭職的國會議員在多年後說他下臺後在各方面反而變得更幸福;

• 一位因為冤獄吃了三十七年牢飯的人在被無罪釋放後說,坐牢是「極為愉快的經驗」;

• 比提•貝斯特(Pete Best)原為披頭四樂團鼓手,後來被解僱,但他日後說:「我現在過得比繼續留在披頭四還要快樂。」

這些例子對吉爾伯論述的概念非常具有佐證功效。接下來,他繼續說明到處都可見到這種現象,以及你可以如何透過這種合成的快樂,過更明智、更快樂的生活。總之,既然我們內在有能力可以自行合成製造快樂,又何必向外苦苦追求?

到此為止,我們已經看到足以揭示高明解釋的核心要素,以下扼要重述:

步驟一,他從我們現下的處境開始。首先是現下時地,他說:「當你有二十一分鐘的發言時間時……」其次是概念上的處境,他沒有假設我們都熟知心理學或神經科學。

步驟二,他點燃名為「好奇心」之火。好奇心使人們疑問「為什麼?」及「如何?」,感覺某個東西似乎沒道理,於是,有一個知識鴻溝必須被填補。吉爾伯在一開始就點燃了我們的好奇心,接著又展示有關於下半身癱瘓者和中樂透者的資料,這些資料令人大出意料,於是,好奇心燒得更旺盛了。

步驟三,他逐一引進概念。若不先介紹主概念賴以建立的這些基石概念—前額葉皮質、體驗模擬器、影響偏見,聽眾就無法了解主概念。

步驟四,他使用比喻。為使聽眾更加理解他所說的東西,他使用了飛行模擬機和心理免疫系統之類的比喻。為使解釋令人滿意,必須設法把令人困惑的部分和人們現有的心智模式建立起連結,比喻和類比就是建立這種連結的重要工具,它們幫助解釋的具體化,直到人們終於理解、領悟,發出滿意的「啊哈!」。

步驟五,他使用例子。小故事(例如比提•貝斯特的故事)幫助固著解釋,這猶如對大腦說:你認為你了解這個概念了嗎?把它套用在這些事實上,若適切,就代表你已經了解了。

他的解釋完成後,我們對這世界的心智模式已經升級了,變得更豐富,更有深度,更正確,更能反映事實。

解釋乃是有意識地把新元素加入人們的心智模式裡,或是以更正確的方式重組人們心智模式中現有的元素。如前所述,若講話的目的是要把一個思想灌輸至某人的腦袋裡,那麼,解釋是達成此目的的必要工具。

許多最棒的TED演講係以高明的解釋雕塑出它們的精采,有一個漂亮的詞可以形容這些演講贈予的禮物:了解。我們可以把它定義為:把一個世界觀升級至更能反映現實。

來自神經科學、心理學、教育理論等領域的種種證據顯示,必須透過這樣的流程,才能產生了解。了解是層層堆砌而成的,每一層提供建構更上一層的元素,我們從我們知道的東西起始,點點滴滴地增加,每個部分都是使用我們已經了解的語言來定位,佐以比喻與例子。比喻也許揭示新概念的「形狀」,讓我們的大腦知道該如何有效放入這概念,若沒有這「形狀」,概念無法安置定位,因此,在規劃一場演講的內容時,一個重要部分是必須在你介紹的概念和為了促進了解這些概念而需要佐以的例子及比喻這兩者之間取得適當均衡。

辭典編纂者愛琳•麥基恩(Erin McKean)為比喻的功效提供了一個好例子,她說:

若你的演講是對一般聽眾談JavaScript,你可以向他們解釋,人們的心智模式通常把電腦程式視為一套順序執行的指令,但JavaScript的程式指令是可以同步執行的,也就是說,第五條指令未必都是在第四條指令之後才執行。想像這就好比你在早上整裝時,可能先穿上鞋子,再穿牛仔褲,或是先穿了牛仔褲,再穿內褲!這種情形可能發生於JavaScript程式。

一個比喻,聽眾就懂了。

若你的演講核心內容是解釋一個新概念或思想,你應該思考:你認為你的聽眾已經知道哪些東西?你的關聯題材是什麼?為建構你的解釋,需要哪些基石概念?你要用什麼比喻及例子來闡釋這些概念?

●本文摘自《TED TALKS 說話的力量:你可以用言語來改變自己,也改變世界 TED唯一官方版演講指南》

作者簡介:克里斯.安德森(Chris Anderson)

TED總裁暨首席策展人。安德森是牛津大學科班出身的新聞工作者,曾創辦上百家成功的雜誌及網站,後來把注意力轉移至TED。安德森和他的非營利基金會於二○○一年買下TED後,本諸他為TED立下的理念:「值得散播的思想」(ideas worth spreading),推動TED持續成長至國際規模。晚近,TED視頻演講場次已累計二千二百場,並獲得全球數千萬聽眾的點閱率。安德森現居紐約市。